Virgin Orbit a montré des tests de lancement d'un lanceur à partir d'un avion

La société américaine Virgin Orbit a mené avec succès les premiers essais en vol de son avion Cosmic Girl, dont le lancement du lanceur LauncherOne. Auparavant, l'appareil avait décollé fin 2018 avec une maquette de masse et de taille de la fusée susmentionnée à bord.




Il convient de noter que la Cosmic Girl n'est pas un avion dédié. L'appareil est basé sur l'avion de ligne Boeing 747-400. Sous l'aile gauche de l'avion, à côté du moteur, un pylône a été placé pour attacher la fusée, qui, après avoir atteint une altitude d'environ 10 km, se sépare de son «porte-avions ailé» et continue de grimper au moyen de son propre moteur.

Il convient de noter que le lancement de fusées à partir d'un avion présente un certain nombre d'avantages par rapport aux lancements à partir de ports spatiaux et de plates-formes aquatiques au sol. Ainsi, en raison du fait que la fusée n'a pas à surmonter indépendamment les couches inférieures de l'atmosphère, la charge aérodynamique est réduite, ce qui économise du carburant. De plus, lors du démarrage à haute altitude, il n'y a pas de fortes fluctuations de pression, qui affectent directement l'efficacité des moteurs de fusée.



Lors de tests récents, Virgin Orbit a utilisé une fusée LauncherOne à part entière pour simuler un carburant alimenté en eau et en antigel. Après s'être détaché de l'avion, le porte-avions s'est écrasé sur la base aérienne d'Edwards. À son tour, l'équipage de l'aéronef a signalé que la séparation de l'appareil était passée en mode normal.

Les développeurs doivent maintenant effectuer une analyse approfondie des données reçues des capteurs installés sur LauncherOne. Un lancement complet de la fusée au moyen de Cosmic Girl et une mise en orbite ultérieure pourraient avoir lieu à la fin de cette année.
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