Trois pandémies du passé qui ont changé le monde


La flambée de l'épidémie de COVID-19, qui fait de nombreuses vies chaque jour, nous fait penser à l'avenir et aux changements qui nous attendent dans les années à venir. Trois pandémies du passé ont eu l'impact le plus significatif sur la vie des gens et ont changé le cours de l'histoire. Écrit à propos de cette édition de The Conversation.


La première pandémie connue des historiens fut la peste d'Antonine, qui ravagea l'Empire romain de 165 à 262 après JC. Cette maladie a emporté environ un tiers de la population de l'État. L'un des résultats de cette épidémie a été la diffusion généralisée du christianisme dans l'empire et au-delà. Dans les petites communautés chrétiennes de l'époque, l'entraide et la miséricorde ont pu arrêter la propagation généralisée de la maladie, tandis que le désir des païens d'échapper ou de s'isoler des flambées de peste ne conduisait à rien de bon. En conséquence, les gens se sont de plus en plus tournés vers le christianisme, et cette religion a rapidement conquis Rome et les régions environnantes.

Le deuxième test de ce type était la peste de Justinien, qui est arrivée à Byzance au milieu du 6ème siècle et ne l'a quittée qu'en 755. Il a éclaté avec une intensité variable pendant deux siècles, emportant entre un quart et la moitié de la population. La peste a dévasté Byzance et l'empire sassanide voisin, qui était utilisé par les Arabes qui occupaient de vastes territoires - grâce à l'isolement des grandes villes de l'époque, la peste des Arabes n'a presque pas affecté. Après la peste de Justinien, trois centres de civilisation sont apparus: islamique, grecque et européenne. En raison du déclin de la population, l'esclavage en Europe est devenu non rentable, et les servos qui travaillaient pour la location ont pris la place des esclaves. Ainsi, le début de la féodalité était posé.

La troisième pandémie connue dans le monde est la «peste noire» du 14ème siècle, qui a tué environ 80 millions de personnes, soit un tiers à la moitié de la population européenne. En raison du manque de travailleurs, de nouveaux de la technologie cette époque (fertilisation de la terre avec du fumier, charrue en fer, rotation des trois champs, presse à imprimer, pompe à eau, etc.). Les paysans ont déménagé dans les villes, ont été engagés dans l'artisanat et le commerce, et sont devenus petits et grands bourgeois. La demande de bijoux et de produits coûteux a augmenté, ce qui a stimulé le développement du commerce international, y compris à l'étranger. La montée de la prospérité a conduit à une poussée de la science, de la culture et de la créativité connue sous le nom de Renaissance.

Covid n'entraîne pas encore de victimes aussi nombreuses que les épidémies du passé. Mais le monde moderne avec ses villes peuplées, ses gratte-ciel et ses centres commerciaux est déjà en train de changer. À quel point ces changements seront dramatiques, nous le découvrirons très bientôt.
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