"Sea Launch" sauvera-t-il l'industrie spatiale en Russie

Phoenix ne renaîtra pas


Ce qui se passe avec Roskosmos pourrait bien devenir l'intrigue d'une anecdote. Cela vaut la peine de nommer Dmitri Rogozin au poste de directeur général et le remaniement du personnel qui a suivi, qui a complètement changé les priorités de développement. Si auparavant ils allaient «enterrer» l '«Angara» qui ne s'était pas justifié, maintenant le «Proton» éprouvé passait sous le couteau, ce qu'ils voulaient (et en théorie pouvait) rendre moins cher en supprimant l'une des marches. Si auparavant les principaux espoirs étaient associés au Soyouz-5, également connu sous le nom de Phoenix, maintenant il est déjà clair que la fusée n'est pas locataire. En tout cas, sous la forme sous laquelle il a été lancé.



«Ce n'est pas fermé, nous avons juste regardé le projet de conception, et les ingénieurs ont l'impression qu'il est très similaire à Zenit. Il est clair pourquoi cela a été fait - utiliser l'infrastructure Zenit à Baïkonour. Nous recherchons maintenant d'autres solutions techniques. Des moteurs fonctionnant avec de nouveaux carburants, par exemple le méthane », a déclaré Dmitri Rogozine à la conférence de Moscou à Roscosmos.

Ce qui précède ne sera clair que pour un cercle restreint de spécialistes, mais c'est très bien clair. Bref: la fusée "n'est pas allée", le reste est des excuses. Vous ne pouvez pas simplement reconstruire le lanceur pour un moteur fondamentalement nouveau, sinon les États-Unis auraient abandonné depuis longtemps le RD-180 russe lors de la première étape de l'Atlas V. En fait, une telle décision nécessitera la création d'une nouvelle fusée, et elle peut s'appeler comme vous voulez: au moins "Soyouz-5", au moins "Soyouz-100", au moins "Phoenix-1000". De plus, la Russie ne dispose pas des moteurs au méthane requis. Et on ne sait pas quand ils apparaîtront et s'ils apparaîtront du tout.

En d'autres termes, la fusée Soyouz-5 - jusqu'à récemment le principal espoir de l'industrie spatiale russe - a commandé une longue vie. Probablement, Vladimir Solntsev (le directeur général de RSC Energia, le développeur du lanceur) l'a compris, qui a récemment annoncé sa démission. Ils disent qu'il est parti de son propre chef. Cependant, il sera difficile de vérifier cela.



Enfin, l'essentiel de notre histoire. Rogozin, entre autres, a noté que la nouvelle version de Soyuz-5 ne serait pas adaptée au projet Sea Launch. Et c'est l'un des domaines les plus importants. Dans tous les cas, de nombreux experts ont vu Soyouz-5 comme une sorte de rayon de lumière pour la cosmonautique privée russe en la personne du groupe S7 de Vladislav Filev, qui souhaitait utiliser le lanceur pour Sea Launch. Le secteur spatial privé russe n'a aucun autre espoir face aux autres grands entrepreneurs. Cependant, quelques détails.

Mer (pas) commencer

Sea Launch est un port spatial flottant unique en son genre pour le lancement de missiles ukraino-russes et, pour être très franc, soviétiques Zénith. Il comporte deux composants principaux: la plate-forme de lancement Odyssey et le Sea Launch Commander. L'idée en elle-même est de livrer la fusée par mer jusqu'à l'équateur, là où les conditions sont les meilleures pour lancer une charge utile en orbite: de cette façon, vous pouvez tirer le meilleur parti de la vitesse de rotation de la Terre.

Dans les années 90, Sea Launch a été créé par l'américain Boeing, le russe RSC Energia, la société norvégienne Kvaerner, ainsi que le bureau de design ukrainien Yuzhnoye et l'entreprise Yuzhmash. Ce dernier produit en effet des fusées pour Sea Launch.

Tout le monde croyait au succès, mais le projet est rapidement devenu un lourd fardeau dont tout le monde était heureux de se débarrasser. Ce qui ne va pas exactement est difficile à dire. Malgré le fait que le prix était très attractif et que Zenit gérait techniquement la part du lion des commandes commerciales, de 1999 à 2014, seuls 36 lancements ont été effectués. Ce n'est pas grand-chose. Par exemple, on ne peut pas comparer avec la popularité alors de "Proton". De plus, trois lancements de Sea Launch se sont soldés par un échec. Pas les meilleures statistiques. Les clients potentiels ont été effrayés.

En général, au départ, le conglomérat voulait lancer plusieurs missiles en une seule sortie vers la mer - cela n'a pas fonctionné. Le navire a dû rouler "à moitié vide". Une autre histoire est plus ou moins connue: dépôts de bilan en 2009, longues procédures entre actionnaires et, enfin, vente du complexe à une personne privée en 2016. Comme nous le savons, il s'est avéré être l'homme d'affaires Vladislav Filev. En mars, lors d'une réunion des actionnaires de RSC Energia, les actionnaires ont soutenu la vente du port spatial flottant. Le document indique que le prix d'achat des actifs s'élevait à 6,28 milliards de roubles. En général, le projet est devenu privé et complètement russe. Cela avait l'air bien de l'extérieur - de nombreux experts ces dernières années parlent sérieusement du début de l'ère de l'astronautique privée. En revanche, les obstacles sur le chemin du rêve de Filev de devenir un «masque russe» sont très sérieux. Et maintenant, les dirigeants de Sea Launch risquent de se retrouver sans rien. Et déjà, probablement, sans possibilité de vente rentable de ce dernier.

Commerçants privés vs État

Le principal obstacle, curieusement, est Roscosmos lui-même. Et pour être plus précis, la bureaucratie qui y règne (si elle y est, bien sûr). Dès le 28 avril 2017, S7 Sea Launch Limited a signé un contrat avec l'Ukrainien Yuzhmash pour la production de douze missiles Zenit, l'alternative à laquelle pour Sea Launch n'existe pas actuellement. Et récemment, le directeur général de S7 Space, Sergey Sopov, a évoqué les problèmes que le Sea Launch mis à jour rencontrait déjà au tout début de la mise en œuvre des programmes prévus. Le fait est que le Zenit-3SL ukrainien conditionnel utilisé pour les lancements depuis le cosmodrome flottant se compose principalement de composants russes, ce qui est bien connu. Auparavant, S7 Group avait demandé l'autorisation précédemment garantie du gouvernement russe pour leur approvisionnement. En théorie, tout était en faveur du groupe d'entreprises, mais début mai 2018, le gouvernement russe a démissionné après les élections présidentielles, puis l'approbation des documents "bloqués" à plusieurs niveaux.

On peut discuter indéfiniment des raisons pour lesquelles cela s'est produit. Une chose est claire: la Russie veut voir exactement Soyouz-5 au cosmodrome flottant, pas au Zenit ukrainien. Le rejet réel de la première a considérablement abaissé l'autorité du complexe aux yeux des dirigeants russes. Une autre dépendance vis-à-vis des entreprises ukrainiennes, même dans le secteur privé, n'est clairement pas ce sur quoi le Kremlin compte. D'une manière générale, l'attitude actuelle des autorités à l'égard du complexe est bien illustrée par les récentes déclarations de Rogozine, dont nous avons déjà parlé. «Sea Launch a sa propre ressource. Pendant que nous développons la fusée, la ressource Sea Launch sera consommée, donc il n'y a pas une telle tâche », a-t-il noté, commentant les perspectives de Soyouz-5 dans le cadre de ses lancements depuis un cosmodrome flottant.



Que va-t-il se passer ensuite? Je veux sincèrement croire que l'industrie spatiale privée en Russie se développera. Dans les réalités actuelles, cependant, cela peut se produire non pas «honorablement», mais «malgré». Du côté positif: il est toujours prévu de lancer une fusée depuis Sea Launch en 2019, et il y a Yuzhmash, qui, à tout le moins, peut produire des Zenits si la Russie lui fournit des composants. S7 lui-même estime que quatre démarrages par an permettront de rentabiliser le projet. Cela semble trop optimiste, mais les perspectives commerciales du Sea Launch privé, malgré toutes ses lacunes, sont encore plus précises que celles du monopole d'État maladroit Roscosmos. Dont les plans à chaque fois changent radicalement avec le leadership. Et qui ne sait toujours pas de quelle fusée il a besoin.
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