Dream Chaser: Les Américains ont-ils volé l'idée soviétique?

La navette réutilisable Dream Chaser pourrait être une nouvelle révolution spatiale: elle sera non seulement réutilisable, mais aussi bon marché. Mais c'est en théorie.



Les navettes comme prémonition

En soi, l'idée de composants spatiaux réutilisables est très riche: la lourde fusée Falcon 9 créée par SpaceX le confirme. Hélas, les vaisseaux spatiaux réutilisables n'ont pas de chance. Bref, le concept lui-même est apparu au mauvais moment au mauvais endroit. La navette spatiale américaine et le Bourane soviétique n'étaient pas de mauvais navires. Ils se sont simplement avérés coûteux et compliqués. Le fait est que les deux appareils ont été créés avec un œil sur l'utilisation militaire. En théorie, ils pourraient être utilisés pour lancer des systèmes de combat laser en orbite ou pour voler des satellites ennemis. Personne ne comptait d'argent pour la course aux armements pendant la guerre froide, donc l'économie était en grande partie conditionnelle.

En fin de compte, les experts sont arrivés à la conclusion que les navettes réutilisables n'avaient pas d'avantages dans le domaine civil. Leur réputation a été gravement endommagée, car même les vieux «Soyouz» étaient beaucoup moins chers. Le programme Bourane a été fermé dans les années 90 et la navette spatiale a achevé son dernier lancement en 2011. Cependant, selon une logique solide, l'humanité a dû tôt ou tard retourner à des vaisseaux spatiaux réutilisables. Seulement ils seront faits en tenant compte des nouvelles exigences de l'économie.


Dream Chaser: pas cher, réutilisable, extraterrestre

Dream Chaser est développé par SpaceDev, une division de Sierra Nevada Corporation. Devant nous se trouve une "navette spatiale" très réduite: le navire a une masse de onze tonnes, et sa longueur est de neuf mètres. Il est indiqué que le navire transportera jusqu'à 5,5 tonnes jusqu'à la station et ramènera jusqu'à 2 tonnes sur Terre. Dans la version habitée, Dream Chaser pourra mettre en orbite jusqu'à sept personnes: à titre de comparaison, seules trois personnes peuvent tenir dans le Soyouz.

Le vaisseau spatial lui-même est devenu une partie de l'ambitieux programme de services de transport orbital commercial de la NASA pour approvisionner l'ISS. Dream Chaser avait des concurrents. À un certain stade, les véhicules prometteurs partiellement réutilisables semblaient si confiants que beaucoup se sont précipités pour «enterrer» le navire réutilisable. Mais ce n'était pas là. Au début de l'année, on a appris que Sierra Nevada Corporation avait reçu l'autorisation de lancer Dream Chaser sur l'ISS en 2020. L'appareil devrait être lancé à l'aide du lanceur Atlas V. En avril 2018, il a été rapporté que la Sierra Nevada avait assemblé une partie de la coque de l'avion spatial, et depuis lors, la société n'a fait que progresser. Roscosmos ne peut qu'envier le rythme des «commerçants privés». Cependant, ne parlons pas de choses tristes, essayons de mieux comprendre d'où vient le concept de Dream Chaser.


"Avant que tout ne soit ..."

Avant que les Américains aient eu le temps de présenter le concept de Dream Chaser, ils ont commencé à discuter activement du «plagiat» sur les espaces ouverts du Runet. Ils disent que le navire n'est pas apparu tout seul, mais sur la base de l'ancien projet HL-20, qui, à son tour, a été créé sur la base de l'avion spatial de la série BOR (avion-fusée orbital sans pilote), développé en tant qu'assistance au programme Spiral. Il y a du vrai dans ce point de vue, mais la question nécessite un examen plus détaillé. Le système Spiral a été vraiment activement créé pendant les années soviétiques. Il se composait d'un avion orbital et d'un avion porteur hypersonique. Ils voulaient lancer l'avion spatial dans l'espace en utilisant la technologie lancement aérien - dans ce cas, le lancement d'un vaisseau spatial d'une hauteur de plusieurs dizaines de kilomètres.

Le Spiral a été refusé dans les années 60, bien que plus tard, il ait été partiellement restauré. L'avion orbital réalisé dans le cadre de celui-ci a donné naissance à toute une famille d'avions spatiaux curieux, déjà lancés dans le cadre du programme Bourane. Ainsi, en 1980, le satellite BOR-4S a été lancé, et le dernier lancement d'un appareil de cette série a été effectué en 1984. Il est important de noter que ces avions-fusées orbitales sans pilote ont été lancés non pas par la méthode du lancement aérien, mais à l'aide du lanceur Kosmos-3M. Cette circonstance les rend liés au Dream Chaser, qui, comme déjà noté, est également lancé à l'aide d'un lanceur. De plus, l'appareil américain et le BOR-4 sont similaires purement visuellement. Mais c'est là que s'arrêtent les similitudes.


Tout d'abord, il faut dire que la généalogie de Dream Chaser, HL-20 et des avions spatiaux de la série BOR est le plus correctement réalisée à partir du système aérospatial américain X-20 Dyna Soar: "Spiral" a été créé précisément comme mesure de réponse, tout comme "Buran" était la réponse sur la navette spatiale d'outre-mer.

Dans les années 50 lointaines, les États-Unis considéraient le X-20 comme un intercepteur spatial habité / une reconnaissance / un bombardier. Les Américains ont envisagé différentes versions du système, mais aucune d'entre elles n'a été mise en œuvre et le projet a été fermé immédiatement après le début de la construction. Il est important de noter ici un autre aspect, peut-être encore plus significatif. Si le X-20 Dyna Soar et "Spiral" étaient considérés comme des systèmes de combat, alors le Dream Chaser devrait probablement devenir un vaisseau spatial exclusivement paisible. Cela en soi le rend fondamentalement différent des avions spatiaux de la guerre froide, car un tel appareil doit non seulement être fiable, mais aussi économique et confortable (si nous parlons d'une version habitée).

En général, Dream Chaser et les appareils de la série BOR ont des capacités différentes, des objectifs différents et des dimensions différentes. Cela s'applique également à Dyna Soar, ce qui signifie qu'il est incorrect de dire que Sierra Nevada Corporation a «volé» l'un des anciens développements. Dream Chaser peut être appelé un vaisseau spatial complètement original, bien qu'il ait été créé avec un œil sur des vaisseaux spatiaux antérieurs, y compris des vaisseaux soviétiques.


Séparément, il faut dire sur les perspectives du Dream Chaser lui-même. Ils semblent très vagues en raison de la forte concurrence de nouveaux produits tels que le Dragon V2. Il ne fait aucun doute que ce dernier apparaîtra plus tôt. Au moment de la mise en service de la mini-navette, "Dragon" sera en mesure de résoudre efficacement les tâches qui l'attendent. SpaceDev pourra-t-il rendre sa création moins chère que ses concurrents? Nous n'apprendrons cela qu'avec le temps: personne ne donne de garanties ici.
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  • Photos utilisées: https://defence.ru
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  1. Sergey Latyshev Офлайн Sergey Latyshev
    Sergey Latyshev (Serge) 25 septembre 2018 10: 33
    -1
    l'essentiel est la mise en œuvre de l'idée.