Le rejet des missiles ukrainiens rend Sea Launch inutile

L'histoire de Sea Launch est un bon rappel qu'il ne faut pas s'attendre à des miracles dans l'espace post-soviétique.




Théorie de la relativité

Aujourd'hui, nous allons parler d'une histoire très triste, qui semble pourtant avoir atteint sa fin. Laissant à la fois les ingénieurs de fusée ukrainiens et la société privée russe S7 Space, que l'on appelait raisonnablement "le dernier espoir de l'industrie spatiale nationale", au fond du creux. Le discours, comme vous l'avez probablement déjà deviné, portera sur le cosmodrome flottant Sea Launch, ainsi que sur la fusée Zenit soviétique (puis ukrainienne). Maintenant, cela et un autre peuvent être appelés histoire.

Mais d'abord, quelques mots sur ce qu'est Sea Launch et pourquoi il est nécessaire. Au départ, le cosmodrome était un projet conjoint de la société américaine Boeing, du russe RSC Energia et de plusieurs autres organisations. L'idée était d'amener la fusée à l'équateur par voie maritime, où les conditions sont les meilleures pour le lancement, car la vitesse de rotation de la Terre peut être utilisée au mieux. Les plans napoléoniens visant à réduire le coût des lancements spatiaux faisaient face à une dure réalité: il était coûteux de livrer des roquettes, il était difficile de maintenir le site de lancement et la fiabilité des lancements était médiocre. Résultat: un modeste 36 lancements de 1999 à 2014. Parmi ceux-ci, trois échouent, et un réussit partiellement. À titre de comparaison, la Chine a réalisé un total de 2018 lancements spatiaux rien qu'en 39. États-Unis - 31.


"Groupe" de sauvetage

Sans surprise, les parties ont rapidement perdu tout intérêt pour le projet, puis les médias ont divulgué des informations sur un investisseur anonyme qui souhaite racheter le port spatial. Plus tard, on apprendra qu'il s'agit de la société russe S7 Group, dirigée par Vladislavov Filev et la tragiquement décédée récemment Natalia Fileva. En avril de l'année dernière, le groupe de sociétés S7 a conclu l'opération d'achat du complexe immobilier Sea Launch, qui comprenait le navire Sea Launch Commander, la plate-forme Odyssey, des équipements au sol au port de base de Long Beach (États-Unis) et la marque Sea Launch.

Presque aussitôt, les médias ont commencé à appeler Filev "Elon Musk russe", bien que, pour être honnête, il n'ait pas parlé de réutilisabilité. Ce sera plus tard. Le problème était que le cosmodrome ne pouvait utiliser que la fusée ukrainienne Zenit, qui avait été assemblée à Yuzhmash. Principalement à partir de composants russes, y compris les moteurs RD-171. Auparavant, de tels missiles étaient lancés depuis Sea Launch: Zenit-2, Zenit-3SL, Zenit-2SLB, Zenit-3SLB, Zenit-3SLBF. Les noms sont différents, mais en fait les mêmes avec quelques modifications. Le cosmodrome n'est tout simplement pas conçu pour une autre fusée, et le coût de modification pour un autre transporteur peut être tel qu'il sera plus facile de construire une autre plate-forme flottante.


L'heure X est arrivée lorsque le nouveau propriétaire de Sea Launch a décidé d'acheter douze nouveaux lanceurs Zenit à Yuzhmash pour de futurs lancements. Avec la reprise possible des lancements de fusées depuis le cosmodrome flottant en 2019-2020. Les parties sont parvenues à un accord, mais bientôt quelque chose s'est mal passé. En mars, les médias russes ont écrit que S7 Space avait refusé d'acheter des missiles ukrainiens. Puis le "Yuzhmash" ukrainien s'est empressé de réfuter les nouvelles informations.

Actuellement, Yuzhmash n'a aucune communication officielle du client concernant la proposition de résiliation du contrat. De son côté, Yuzhmash n'a pas l'intention de lancer ce dossier,

- a déclaré à l'entreprise, mais à S7 Space et Roskosmos, ils ne pouvaient rien dire de concret.

Cependant, même alors, il était clair que le bruit avait surgi pour une raison. «Nous y allons», a commenté Natalya Fileva, copropriétaire de S7 Space, sur les informations concernant l'annulation du contrat plus tard. Aucune date précise n'a été annoncée, tout comme les projets d'avenir pour Sea Launch.


Soufflez sous le niveau de la mer

Les chances qu'il y ait un remplaçant pour Zenit sont très minces. Rappelons qu'avant il n'était censé utiliser des missiles ukrainiens qu'au premier stade de la reprise des lancements depuis Sea Launch, et qu'un vrai succès aurait dû être associé au prometteur missile Soyouz-5, également connu sous le nom d'Irtysh. Mais ce n'est rien de plus qu'une belle (ou ruse?) Convention. Le fait est qu'il n'y a pas de Soyouz-5, et le moment de son apparition est plus que vague.

Il convient cependant de rappeler de quel type de fusée il s'agit. Bref, l'Irtysh devrait devenir l'équivalent russe du Zenit, qui héritera en partie de certaines des solutions techniques du projet Rus précédemment annulé. Pour le dire encore plus succinctement, il s'agit d'un remplacement des missiles soviétiques de la série Soyouz, qui sont déjà très anciens. Il a commencé à être créé vers 2015 et le début des essais en vol était prévu pour 2024. Cependant, comme nous l'avons noté ci-dessus, rien ne garantit que ce sera réellement le cas. La situation peut être mieux illustrée par l'histoire de la fusée Angara, qui a commencé à être développée dans la première moitié des années 90, et la fusée n'a effectué son premier vol qu'en 2014. C'est, grosso modo, 20 ans après le début du développement.

Depuis lors, la situation de l'industrie des fusées et de l'espace de la Fédération de Russie non seulement ne s'est pas améliorée, mais elle s'est détériorée à de nombreux égards. Le personnel expérimenté a vieilli, matériel ettechnique base, de nombreux jeunes spécialistes sont partis à l’étranger.

Il est difficile d'imaginer ce qu'il adviendra de Sea Launch au moment du début des essais en vol du nouveau Soyouz. Le chef du département spatial semble connaître la réponse à la question.

Sea Launch a sa propre ressource. Pendant que nous développons la fusée, la ressource Sea Launch sera consommée, il n'y a donc pas une telle tâche,

- Dmitry Rogozine a noté plus haut, commentant les perspectives de Soyouz-5 dans le cadre de ses lancements depuis le cosmodrome flottant.

C'est peut-être un cas rare où l'on peut être d'accord avec Rogozin. Il est très difficile d’imaginer que quelqu'un maintiendra l’ensemble de l’infrastructure maritime en état de préparation, attendant patiemment que le lanceur soit prêt pour le premier lancement. Mais la fusée devra également être intégrée à Sea Launch et une série de tests sera effectuée, ce qui montrera que le transporteur peut faire face aux tâches au moins de la même manière que Zenit l'a fait.


Résumons. Il est malheureux que le projet spatial privé le plus ambitieux de la Russie semble s'être terminé en rien. Il est très difficile d'en expliquer les raisons, mais la principale peut être notée. Il est tout à fait clair qu'une coopération russo-ukrainienne à part entière dans les industries de haute technologie est aujourd'hui presque impossible pour des raisons politiques. C'est un énorme problème pour Sea Launch.

Pour les concepteurs de fusées ukrainiens, le refus de S7 de Zenits a également été un coup dur, dont ils ne pourront probablement pas se remettre. Trouver d'autres clients dans des conditions de très forte concurrence sur le marché mondial ne fonctionnera pas et l'Ukraine ne pourra pas créer ses propres cosmodromes en raison de contraintes financières.

Dans le même temps, les autorités ukrainiennes ont probablement poussé un soupir de soulagement après nouvelles résiliation du contrat. Pour eux, un autre levier de l'influence russe possible est dans le passé. Mais plus important encore, l'Ukraine est simplement fatiguée de porter une «valise sans poignée» face aux entreprises soviétiques de construction de fusées: il n'y avait pas d'argent pour leur travail à part entière, et il n'y en a toujours pas. Ce ne sera pas non plus le cas dans le futur. En général, l'expression à moitié plaisanterie «superpuissance agraire» est la meilleure façon de montrer la voie que le pays a prise. Très probablement, il n'y aura pas de place pour les fusées.
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  • Photos utilisées: https://defence.ru
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4 commentaires
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  1. Sergey Latyshev Офлайн Sergey Latyshev
    Sergey Latyshev (Serge) Avril 4 2019 12: 58
    +2
    Eh bien, comme toujours. Des promesses de super-percées aux dépens du budget de l'État perdu au profit de l'économie, de la logistique et du chaos.
    Yusa saisit avec confiance l'initiative de l'astronautique privée et des lancements alternatifs.

    Mais les Rogozins ont les prochains moteurs tsars, de nouvelles voitures et des secrets de trous non résolus vieux d'un an ...
    1. rybalkine-igor Офлайн rybalkine-igor
      rybalkine-igor (Igor Rybalkin) Avril 4 2019 17: 19
      +2
      Zolotets, pourquoi la Russie devrait-elle fournir des commandes à Yuzhmash? C'est une entreprise ukrainienne, laissez son gouvernement leur fournir des commandes.
      Filev peut prendre la citoyenneté ukrainienne et déménager à Dnepropetrovsk avec son Sea Launch.
      Êtes-vous même au courant des sanctions? Ou peuvent-ils s'appliquer uniquement à la Russie?
      1. 17085 Офлайн 17085
        17085 (Dmitriy) Avril 5 2019 00: 37
        0
        Silonch, lorsqu'il passa sous les auspices du C7, fut immédiatement annoncé comme un projet sans l'Ukraine, c'est-à-dire sur les transporteurs russes. Pourquoi l'auteur ne sait pas, je ne sais pas. La fusée pour remplacer le canon antiaérien qui a montré sa misère a été combattue pendant longtemps, mais elle n'a jamais été combattue. Et feu Mme Fileva, qui était la principale inspiratrice de ce projet, a personnellement exprimé que la plate-forme serait refaite pour l'Irtych. Mais, chèrement aimé de vous, mais pas du tout efficace Rogozin ou son prédécesseur, tout est pareil, a fait ce qu'ils font avec des polymères.
        Le commentateur précédent a fait appel à Rogozine, et non au patriote Filev, que vous avez personnellement enregistré comme un traître à la Russie. Il n'a également rien écrit sur le financement des régimes nazis.
  2. Général Black Офлайн Général Black
    Général Black (Gennady) Avril 5 2019 22: 54
    +1
    Pourquoi cet abus du Seigneur? Personne n'intercepte rien. Qui vous montrera ses cartes devant vos «partenaires»? Où sont les échecs de nos «partenaires» américains? Tous les accidents les attendent encore. Leurs deux navettes ont fait plus de vies que toute l'histoire des lancements spatiaux soviétiques. La même chose s'applique à la Chine. Ceux-ci se considèrent généralement comme des célestes. Encore à venir. Et je ne serais pas pressé d'enterrer ma science, mes réalisations dans l'espace, dans la sphère militaire. Le temps mettra tout à sa place. Quelqu'un met sur pied un avion de chasse de cinquième génération en peu de temps et qui passe des décennies. Quelqu'un à un moment donné a abandonné les projets hypersoniques, et quelqu'un adopte déjà des armes hypersoniques. Tout est relatif. Et l'astronautique privée,
    c'est l'indulgence de soi. Ils ne contourneront jamais les projets supervisés par l'État.
    Le temps nous le dira donc, je suppose.